Консульская легализация заключается в подтверждении соответствия документов законодательству государства их происхождения и представляет собой удостоверение подлинности подписи должностного лица и печати уполномоченного государственного органа на таких документах с целью использования их в другом государстве.

Документы, составленные властями или при участии властей иностранного государства, предназначенные для использования в России, легализуются в консульских учреждениях Российской Федерации за границей после легализации их в министерстве иностранных дел, либо ином уполномоченном на то официальном учреждении государства происхождения документа. При этом в консульском учреждении свидетельствуется подлинность подписи должностного лица и печати официального учреждения на документе.

Документы, составленные или надлежащим образом заверенные (удостоверение подлинности предстоящей подписи и печати) дипломатическими представительствами или консульскими учреждениями иностранных государств на территории Российской Федерации, легализуются в Консульском департаменте МИД России (1-ый Неопалимовский пер., д. 12).

Как правило, российские документы, кроме трудовых книжек и военных билетов, которые не подлежат вывозу и пересылке за границу, легализуются в копиях, удостоверенных нотариусами.

Исключение составляют документы об образовании, которые легализуются в Консульском департаменте МИД России в подлинниках.